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    全国十大考古新发现

    2 广东英德青塘遗址

    发布时间:2019-01-14


    发掘单位:广东省文物考古研究所

    青塘遗址位于广东省北部清远市英德市青塘镇,地处北江支流滃江中游。该遗址发现于1959年,包括黄门岩1号至4号洞、朱屋岩、吊珠岩及仙佛岩等多处洞穴地点,是华南新旧石器时代过渡阶段典型洞穴遗址。

    为全面了解遗址内涵、建立可靠的地层序列与年代框架,促进华南—东南亚地区新旧石器时代过渡阶段诸学术课题的深入探讨,经国家文物局批准,2016年至2018年,广东省文物考古研究所联合北京大学考古文博学院、英德市博物馆等单位对英德青塘遗址进行主动性考古发掘,发掘区选择在黄门岩1号至4号洞四处洞穴地点,发掘面积总计54平米,并对周边其他石灰岩洞穴开展系统调查。

    本项目工作之初就设计了明确的课题目标与技术路线,在常规田野考古发掘外,还引入年代学、古人类学、环境考古、动物考古、植物考古、土壤微形态、残留物分析、石料产地分析及数字三维重建等多学科理念与技术手段,全面提取、分析遗址内各类信息,开展多学科综合研究。

    通过考古发掘,青塘遗址发现晚更新世晚期至全新世早期连续的地层堆积,清理出墓葬、火塘等多个重要遗迹,出土古人类化石、石器、陶器、蚌器、角骨器、动物骨骼化石及植物遗存等各类文物标本一万余件,建立起距今约2.5万至1万年完整的地层与文化序列。

    经初步研究,青塘遗址文化遗存从早至晚可分四期,各期的文化面貌具有明显阶段性差异,显示晚更新世晚期至全新世早期文化演变的过程。通过环境考古工作复原了自MIS2阶段以来至全新世初期详实的气候环境演变过程,青塘遗址从早至晚的气候环境变迁,与遗址的遗存分期及其所反映的工具技术、人类适应行为以及文化的变化较为吻合,清楚地揭示出环境变迁与新旧过渡阶段人类适应策略、史前文化演进路径之间的耦合关系。

    黄门岩1号洞地点发现墓葬一座,出土保存较为完整的人骨化石一具,其葬式为蹲踞葬,年代距今约13500年。除头骨与左侧部分缺失较为严重外,右侧上下肢骨、脊椎与骨盆等保存情况较好。人骨下方垫有石块,人骨旁发现骨针1枚,可能为随葬品。该墓葬是中国年代最早的可确认葬式的墓葬,也是广东境内保存最为完整的距今1万年前的古人类化石。

    图7 墓葬遗迹与人骨化石_meitu_6.jpg

     墓葬遗迹与人骨化石

    黄门岩2号洞地点还发现距今2万余年、华南考古发现年代最早的穿孔蚌器;⑤层出土距今1.7万年的早期陶器,为广东年代最早的陶器,填补了本地区的空白,而三个不同层位发现早期陶器则反映出早期陶器生产工艺的发展过程。青塘遗址发现的早期陶器证明华南地区尤其南岭南北两侧距今2万—1万年大范围出现早期陶器。

    图10 早期陶器出土现场_meitu_8.jpg

    早期陶器出土现场

    图16 早期陶器_meitu_10.jpg

    早期陶器

    遗址内出土各类石制品3000余件,包括打制石器、石锤、使用砾石、石片、断块、碎屑、石料及少量穿孔石器、局部磨光石器。其中最具代表性的是单面硬锤加工的各类陡刃砾石石器,石器原料主要是利用周边的河滩砾石,无论是单边刃、多边刃还是盘状刃,其形态与加工技术运用都具有定型化生产的特点。

    图9 石器出土现场_meitu_7.jpg

    石器出土现场

    图12 青塘遗址出土石片石器与砾石石器_meitu_9.jpg

    青塘遗址出土石片石器与砾石石器

    青塘遗址出土动物种属以鹿为最大宗,包括水鹿、斑鹿及麂子等,此外还有食肉类、鸟类及啮齿类动物。除陆生动物外,螺蚌、龟鳖、鱼等水生动物发现数量亦较多。除少量保存情况相对较好的动物下颌骨、牙齿及角外,出土动物遗存多为动物骨骼残片,部分文化层出土动物骨骼破碎程度较高,发现大量长度在3厘米以下骨骼碎片。此外,还发现有植物果核,部分石制品检测到禾本科淀粉粒。

    青塘遗址的特殊性更在于其作为洞穴地点群,展现了华南晚更新世晚期至全新世早期的聚落形态特征,不同时期的栖居方式表现出阶段性特点,不同洞穴地点之间有显著的功能差别,单个地点(中心营地)内部又存在空间的功能区分。黄门岩2号洞地点无论从居住面积还是出土遗物,皆不同于其他地点,其在第二期开始作为人群集中居住的中心营地,文化遗物的类型与数量说明居住的人群规模和活动频繁程度远高于其他地点;黄门岩1号洞地点发现有墓葬与火塘等遗迹,但出土遗物数量极少,说明其应是比较特殊的功能地点。

    定型化石器生产技术不断成熟,骨角器、穿孔蚌器、陶器、穿孔石器及局部磨光石器等新型工具门类不断涌现,有意识的丧葬行为则暗示了旧石器时代晚期原始宗教信仰、仪式的产生以及社会复杂程度,还有遗址所展现的该阶段原始人群聚落形态,这些文物资料全面地反映出晚更新世晚期以来现代人行为复杂化发展的新阶段及社会复杂程度,系统再现了中国南方从狩猎采集社会向早期农业社会过渡的历史进程。

    华南是研究现代人起源和农业起源非常关键的区域,青塘遗址的考古发现作为华南史前考古的新突破,对于东亚、东南亚史前人类与文化发展的认识和探讨具有重大学术意义:

    第一,青塘遗址连续的地层与文化序列为华南—东南亚新旧石器过渡阶段研究提供了重要的参考标尺,并揭示出环境变迁与文化演进过程的耦合关系;

    第二,青塘遗址墓葬与人化石的发现对于旧石器时代晚期原始宗教信仰、社会复杂程度、区域现代人体质演化与人群扩散等方面的研究具有重大价值;

    第三,青塘遗址为研究华南新旧石器过渡阶段聚落形态、早期陶器的出现与发展、现代人行为复杂化、区域史前文化的关系等提供了十分重要的新材料;

    最后,青塘遗址考古成果也是中国史前考古的新进展,为深入探讨旧大陆东部现代人出现与扩散、东亚与东南亚史前文化交流、旧石器时代向新石器时代过渡等前沿课题提供 了新契机。

    编辑陈梅